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特朗普的师傅胡佛是如何成为历史罪人的?

张国庆 2018-08-15 09:29:38 阅读:

一个人的地板,就是另一个人的天花板。这个比喻,用在小罗斯福与胡佛身上特别恰当。而胡佛之所以会成为美国历史上最糟糕的总统之一,成为小罗斯福伟大事业的垫脚石,除去经济危机时期的糟糕表现外,另外一大蠢行,便是在危机关头高举贸易保护主义大棒,结果第一下就砸在了自己脚面上。 

尽管胡佛已故去近半个世纪,但只要出现金融危机或者贸易保护主义苗头,他的名字就会被屡屡提及,当然了,伴随着的,是人们对金融危机的恐惧,以及对贸易保护主义阴影的担心,就像美国主流媒体所提问的:“谁愿意回到胡佛时代的贸易政策?”

如今,特朗普的做法与胡佛非常相似,不同的只是,胡佛时期遭遇的是美国历史上最严重的经济危机,而特朗普从奥巴马手里接过的是已经恢复过来的美国经济。话说,这种明显是前人栽树后人乘凉的情形,他却成天说自己是经济奇迹创造者,也是醉了。

在谈到1929年的经济危机时,很多人都会对胡佛的贸易保护主义做法耿耿于怀,因为这种做法对危机起到推波助澜的作用。1929年,胡佛上台后,美国股市暴跌,国际贸易摩擦不断,在这样的背景下,美国国会竟然通过了《1930年关税法案》(也即《斯穆特--霍利关税法案》),法案建议对进口商品实行前所未有的高关税。当时,有1028名经济学家上书反对,这个场景是多么熟悉啊,就像米国时常就有一群学者、专家或政客上书、联袂反对特朗普一样。但固执的胡佛总统还是签署了法案,使他如此固执的一个重要原因,是他认为美国的危机来自于外部。

遗憾的是,胡佛们所期待的保护本国企业的效果并没有达成,反而引发了美国贸易伙伴的疯狂报复。为了保护本国通货,欧洲各国先后实行进口管制,全世界都开始了对美国贸易保护主义做法的报复行动。这样一来,原先指望通过扩大贸易来恢复全球经济的幻想在各国严格的外贸管制下破灭了,不仅美国经济正式进入寒冬,世界经济状况也进一步恶化。

数字最能说明问题。该法案一经通过,股市就开始大跌,一直跌到1932年,而全球贸易更是遭受重创,贸易额由1929年的360亿美元下降到1932年的120亿美元。无怪乎后世的经济学家对《斯穆特--霍利关税法案》的评价是:该法案是美国国会对大萧条的“最大贡献”,是典型的经济愚昧。而里根总统更是称之为“历史上最具破坏性的贸易法”。

特朗普的师傅胡佛是如何成为历史罪人的?

直到今天,该法案仍被认为是胡佛担任总统期间犯下的“最大错误”,它不仅摧毁了本应该在冬日里互相取暖的国际阵营,催化了美国以及世界历史上最有名的经济大萧条,从某种意义上说还“为第二次世界大战搭建起了舞台”,同时也留下了病根——只要美国经济出现问题,就会有人自觉不自觉地祭起贸易保护主义的大旗,而他们最该牢记的,却是贸易保护主义救不了经济危机这一最深刻的教训,以及胡佛为此付出的政治代价。在当时的历史情况下,说他是世界罪人,其实并不为过。

贸易壁垒,最终堵住的,是自己的出路。

前事不忘,后事之师。因贸易保护主义做法而进一步恶化的经济形势,给了今人极大的历史教训,也给了逆流而动、再次祭起贸易保护主义大旗的特朗普政府一个长鸣的警钟……

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