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早掉角的鹿更有交配竞争优势,前提是不被狼吃掉

Nature自然科研 2018-09-04 23:31:33 阅读:

本周《自然-生态与演化》在线发表的一项研究Predation shapes the evolutionary traits of cervid weapons发现,狼更倾向于捕猎缺少鹿角的雄鹿。这给雄鹿带来了一个问题,因为雄鹿鹿角会提前脱落,以便鹿角重新长出来后可以增加未来的交配机会,但是这也意味着在鹿角重新长出来之前,雄鹿失去了抵御捕食者的武器。

早掉角的鹿更有交配竞争优势,前提是不被狼吃掉

图源:Pixabay

对于雄性加拿大马鹿(一种北美鹿种)而言,鹿角会在交配期结束后的两三个月时间内脱落。新的鹿角会立即开始生长,以便雄鹿在下一个交配期可以把它们当作武器和其它雄鹿竞争。但是,雄鹿鹿角脱落的时间并不一样,提前脱落使雄鹿可以在下一个交配期来临时长出更大的鹿角。这样可以提高雄鹿在竞争中获胜的机会,从而得到更多的交配机会。

美国蒙大拿大学的Matthew Metz及同事为了了解鹿角提前脱落是否可能存在隐性成本,对黄石公园内的雄性加拿大马鹿进行了为期13年的观察。他们发现,如果雄性鹿群中至少有一只鹿没有鹿角,那么它们被狼攻击的可能性会是原来的10倍。这导致在加拿大马鹿种群内,没有鹿角的鹿死亡的风险更高(虽然它们更健康),因为狼更倾向于攻击没有鹿角的鹿。

早掉角的鹿更有交配竞争优势,前提是不被狼吃掉

早掉角的鹿更有交配竞争优势,前提是不被狼吃掉

鹿角的功能以及狼和成年雄鹿的对峙。

Metz et al.

这项发现表明,鹿角不仅是一种竞争配偶的武器,也起到震慑捕食者的次级作用。但是,重新长出鹿角的需求导致这两种功能有所消长——这可能影响到了加拿大马鹿的演化。

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